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¿Adivinad cual es la próxima aplicación de la robótica?… un móvil!. Una vez más desde Japón, ha llegado un prototipo de un robot-móvil llamado Elfoid con forma de persona con el objeto de humanizar las conversaciones que mantenemos a través del teléfono.

¿Cómo las humaniza?, es capaz de interpretar el tono de voz y las emociones del interlocutor y las representa a través de gestos y movimientos de los brazos.

Para hablar, no hace falta acercarlo a la oreja, basta con sostenerlo en la mano delante de nosotros. Está revestido de un material blando, que simula la piel. ¿Cuál es su tamaño?, de momento 20 cm, aunque seguro que con el tiempo consiguen reducirlo.

¿Su aspecto?, indudablemente recuerda a Casper, ese fantamislla pequeño y simpático, con problemas para hacer amigos ya que asusta a las personas.

 

Ante este nuevo invento:

  • ¿Creéis de verdad que será un éxito?
  • ¿Creéis que Apple lo ve como una amenaza?
  • ¿Puede ser la esperanza de Nokia si se alían con ellos para sacar un “Nokia Human Experience”?
  • ¿Creéis que los operadores de telefonía móvil incluirán este terminal en sus catálogos?, pensadlo bien… ¿un robot sin banda ancha móvil?

Personalmente, dudo que tenga gran aceptación en el mercado. Estos Japonenses se han centrado mucho en la tecnología pero se han olvidado de lo más importante, los SVAs a los que ya estamos acostumbrados: ¿ya no vamos a tener el famoso “wasap”?, ¿ó que hay de la aplicación de facebook?, ¿ó de los periódicos?, ¿ó que me decís de la aplicación de Zara de venta-on line?… y así un larguísimo etcétera.

No creo que tenga éxito como HW (aunque a lo mejor algún fan de Casper lo compre), pero como SW, seguro que los desarrolladores ya han captado la idea de futuras aplicaciones que enriquezcan las conversaciones móviles: avatares de tus interlocutores en pantalla que sean capaz de reconocer el tono de voz y los representen en pantalla… eso sí… habrá que tener el teléfono en modo manos libres!

Por lo que comentan, todavía va tardar 5 años en lanzarse comercialmente, veremos como está en ese momento el mercado de la telefonía móvil y si nos llenaremos todos de mini Caspers en los bolsillos. Una idea sería vender el terminal y separadamente accesorios (pelucas, ropa, gafas de sol, gorros, etc.) y así poder personalizarlo…

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Desde hace dos años, se está hablando mucho de La Realidad Aumentada. Casi todos sabréis en qué consiste y seguro os habréis imaginado en qué situaciones os gustaría hacer uso de ella.

Para los que desconozcáis este concepto, La Realidad Aumentada consiste en añadir gráficos virtuales, en tiempo real, al campo de visión de una persona. Su finalidad es superponer al entorno real la información que interesa visualizar.

Aunque el concepto os parezca nuevo, seguro que lo habéis visto en el cine hará cerca de dos décadas en algunas memorables pelis de ciencia ficción ochenteras, por ejemplo en las de Terminator, el campo de visión de Arnold Schwaezenegger como T-800 era básicamente lo que vería el ojo humano pero con información adicional sobre los objetos que le rodeaban, distancias y hasta opciones desplegables de diálogos que podía expresar a un interlocutor. ¡Hasta hay una aplicación gratuita del Iphone que permite ver a través suyo en visión T-800!

 

 

¿Cuál es la diferencia entre la Realidad Virtual y la Realidad Aumentada? Muy sencillo, la Realidad Virtual pretende reemplazar al mundo real y  la Realidad Aumentada lo que hace es complementarla.

¿Cuáles son las dos grandes áreas, donde la Realidad Aumentada va a ser clave? 

  • Las relacionadas con el marketing,  que permiten a las empresas diferenciarse unas de otras de modo que y las ventas.
  • Las aplicaciones de ventas, especialmente las de venta on line: con el aumento del comercio electrónico y la tienda virtual, la realidad aumentada es una necesidad tanto para el vendedor como para el futuro cliente. La gran ventaja que ofrece es la opción de comprobar el resultado de la compra sin necesidad de probar físicamente el producto.           
  • Y, no nos podemos olvidar del mundo de los videojuegos, campo donde veremos grandes avances.

 Muchos diréis, que lo que os estoy contando ya lo sabéis y no es nada nuevo. Y efectivamente os tengo que dar la razón. El motivo de este post es mencionar dos nuevas aplicaciones de RA, que aunque no son muy útiles, me han llamado la atención por lo originales que son:

  • La podríamos llamar “¿Quieres un Neanderthal en tu vida?”, algunos seguro que piensan ¿otro?, pero éste de los auténticos así que no desistáis. El Museo británico de Historia Natural ha creado una aplicación de realidad aumentada que permite que un hombre de Neanderthal (Homo neanderthalensis), extinto hace 30.000 años, pasee por tu mesa o por tu habitación.

    Para utilizarla sólo necesitas una impresora y una webcam conectadas a tu ordenador. La aplicación de realidad aumentada, disponible en la página web www.nhm.ac.uk/nature-online/life/human-origins/neanderthal-ar/, combina las imágenes reales que enfoca tu webcam con imágenes generadas por ordenador que muestran una reconstrucción de un Neanderthal en tres dimensiones y en movimiento.

 

  • CV con Realidad Aumentada”, sí, lo habéis leído bien, en vez de entregar el típico CV en papel, podéis ser originales y entregar un CV donde podéis contar de viva voz cual ha sido vuestra trayectoria profesional. Ésta ha sido la idea del portal de empleo especializado en profesionales IT, CWjobs.co.uk. Si estás buscando trabajo en el sector de las TIC, puede ser una buena idea para llamar la atención y ya dependiendo de tus habilidades de actuación conseguir o no el puesto!

Todavía quedan unos años, para que la Realidad Aumentada alcance a todo el público y tenga una implantación masiva. Actualmente esta tecnología es muy incipiente, y existe todavía un hueco para que las mentes creativas creen esa killer application de Realidad aumentada que de momento, estamos esperando, así que os invito a que penséis que “experiencia real” os gustaría tener… y tened en cuenta que los usos que permite la Realidad Aumentada son múltiples!


Que el cloud computing es una tendencia, nos lo ha dejado totalmente claro el pasado Mobile World Congress 2011. Los grandes suministradores: NEC, Ericsson, Alcatel Lucent, Nokia Siemens, Huawei, etc. todos han contado con un amplio catálogo de soluciones cloud, tanto a nivel de infraestructura como de servicios. Todas orientadas al mundo empresarial (oficina virtual se impone entre las más ofrecidas) y al mundo del mass market (la estrella son lógicamente los contenidos multimedia y accesibilidad desde cualquier dispositivo), pero ninguna de ellas ha mostrado ninguna aplicabilidad realmente disruptiva del cloud…

Y claro, tanto hablar de cloud, información en las nube, virtualización, etc.,  era de esperar…  este concepto ha alcanzado hasta los mismísimos robots.

En la actualidad  son los “humanos” los que crean los robots, es decir, los programan y los cargan con una gran  base de datos sobre posicionamiento geográfico, percepción de objetos, vocabulario, e información de todo tipo. Cada vez que se quiere modificar la conducta de un robot, se requiere la acción de un “humano” para cargar el pograma correspondiente.

Pues bien, dentro de poco tiempo van a poder ser los propios robots quienes se puedan actualizar ellos mismo. Muestra de ello es la iniciativa RoboEarth, un proyecto que lidera la Universidad Técnica de Delft (Holanda) y en el que colaboran la Universidad de Stuttgart, la ETH de Zurich, la Universidad de Zaragoza, la Universidad Técnica de Munich y Tecnologías Aplicadas de Philips. RoboEarth,  pretende crear una especie de red mundial (similar a Internet) donde los únicos usuarios sean los robots, para que puedan intercambiar datos/ conocimiento entre ellos.

Uno de los ejemplos que se mencionan en este proyecto es el siguiente caso: un robot soldador encargado por ejemplo unir las  piezas de coches en la línea de montaje que General Motors posee en Estados Unidos necesita modificar su programación para ser capaz de funcionar como robot pintor en otra parte de la planta, puede conectarse a la red y descargar el programa que posee un “colega” de Japón que fue previamente programado para esa tarea.

La planificación para que este proyecto se convierta en realidad es de 4 años. Así que sólo nos queda cruzar los dedos y rezar para que los robots se extiendan de manera pacífica y no como ocurre en algunas películas…

Porque afrontémoslo estamos a un paso de Skynet, el malvado ordenador de las películas de la saga de Terminator (creado originalmente por la empresa Cyberdyne Systems Corporation) que al igual que los robots de la vida real se ha ido adaptando a las nuevas tecnologías. Hasta  “Terminator 3: la rebelión de las máquinas” no descubrimos que funcionaba en red, lo que es sumamente ventajoso para él ya que así su destrucción no es posible con la  eliminación de una determinada computadora (como ocurría en las dos y mucho mejores primeras películas). Además casi podemos considerar que es una máquina hecha así misma, resultado de la colaboración de otras, aunque sea de modo pasivo… ya que son el brazo y el chip del primer T-800 (Arnold Schwarzenegger) al caer en manos del personal de Cyberdine lo que la acabará generando años más tarde.


¿Quieres tener una camiseta que pueda controlar el ritmo cardíaco, la respiración ó incluso analizar el sudor? ó mejor aún o al menos más práctico ¿un vestido alimentado por energía solar que pueda cargar tu último modelo de móvil?, y que me decís de ¿una camiseta que pueda refrescarte durante un día caluroso de verano?…

No es ciencia ficción, estamos hablando del ¡¡¡Algodón Eléctrico!!!

Un profesor de Ciencias de Fibra y Diseño Textil ha hecho otro gran avance en el mundo de la moda  con el desarrollo de hilos de algodón que pueden conducir la corriente eléctrica, como si se tratara de un alambre de metal, pero con la ventaja de ser ligero, flexible  y lo suficientemente cómodo de llevar como para darle un nuevo significado a las prendas de vestir.

Esta tecnología es tan eficiente que basta con anudar los hilos para crear un circuito completo y la ropa se puede alimentar con energía solar. Una vez más se ha recurrido a la nanotecnología multidisciplanira (desarrollada en Cornell con la colaboración de otras universidades), desarrollando una técnica  que permite cubrir de forma permanente las fibras de algodón con una capa de nanopartículas eléctricamente conductoras, permitiendo que el algodón siga siendo ligero y cómodo y pueda tener tratamientos posteriores como tejerlo ó coserlo.

Un estudiante de la Cornell ya ha diseñado un vestido que utiliza células solares flexibles para alimentar pequeños aparatos electrónicos con un enchufe USB situado en la cintura. El contacto puede alimentar un teléfono inteligente o un reproductor de MP3.

Y ahora empecemos a dar rienda suelta a la imaginación, ¿qué prenda electrónica es la que te gustaría llevar puesta?, ¿podríamos disponer ya de grandes y míticas prendas de nuestras películas y series favoritas? La inefable chaqueta autoajustable de Marty McFly con secador automático, ¿estará ya disponible?. Sería genial una ropa que le valiese a nuestro hijos antes y después de pegar un estirón y que les protegiera de mojarse por la lluvia. ¿Y qué me decís de sus zapatillas Nike? Grandes momentos del cine al alcance de nuestros días, una vez más.

Eso sí, si alquien va al desierto que no se olvide un destiltraje como el descrito por Frank Herbert en Dune… tela impermeable con capas porosas que absorben la humedad corporal y la reciclan en una bolsa alrededor del cuello con un tubo para poder ingerirla así como filtros en las fosas nasales para no perder la humedad del aire emitido. Un clásico.


¿Cansados de largos viajes? ¿Cansados de la incertidumbre de saber si vais a poder viajar en función de los queridos controladores? ¿Cansados de pagar cantidades desorbitadas para poder viajar?… si es así, ¡atención a este post!

Es inevitable que ante cualquier mención de la palabra teletransporte, nos acordemos con cariño del mítico “Beam me up, Scotty” que solía decir el Capitán Kirk a su Ingeniero Jefe  en la imperecedera saga de Star Trek creada por Gene Roddenberry en 1966. Allí entrañables personajes como el propio Capitán Kirk o el Sr. Spock se trasladaban del Enterprise a cualquier otro lugar o viceversa instantáneamente y con tan sólo pulsar un botón. Desde entonces, todos hemos soñado con el teletransporte en sus distintos escenarios: poder aparecer en islas paradisíacas, poder ir al trabajo sin sufrir los enormes atascos, poder desaparecer y que nadie te encuentre…

Pero cuidado que no es oro todo lo que reluce con el teletransporte como se puede comprobar en las cinco películas que forman la saga de “La mosca” (y en la novela original de George Langelaan) y si no mirad el nuevo look que consiguieron el Dr. Delambre, el Dr. Brundle y algunos descendientes de sus respectivas familias especialmente descuidados con el control de insectos en sus experimentos.

Aunque los científicos ya han conseguido avances importantes en este campo (teletransportación de fotones a distancias relativamente grandes), está todavía muy lejos que este sueño se convierta en realidad.

Mientras esto sucede, parece que vamos a poder optar por otras forma de teletransportarnos, no de manera instantánea pero sí en un período de tiempo muy muy  corto. ¿Os imagináis un viaje de EEUU a China en tan sólo 2 horas?… sí lo he escrito bien: ¡tan sólo 2 horas!

La solución se llama ET3 o también llamado “Evacuated Tube Transport Technologies”, básicamente es un tren que puede ir muy rápido y  llevarte a cualquier lugar del mundo, de una forma ecológicamente sustentable y económica.

 

El pasajero viajará dentro de una capsula que tendrá capacidad para 6 personas. Esta cápsula está construida con un material sumamente ligero de tan solo 180 kg, e irá  dentro de unos tubos de 1,5 metros de diámetro, a través de un sistema de levitación magnética. Unos motores le dan velocidad al inicio del viaje y después viajan con ese empuje inicial aprovechando el vacío dentro de los tubos, sin usar energía adicional. Implementar este sistema es un 90% más barato que hacer un los rieles de un tren de alta velocidad y 75% en caso de una autopista.

Por ahora es un proyecto lejano, del que ya han presentado una simulación 3D. Lo que está claro es que si un día se hace realidad, cambiaría mucho la forma de entender las distancias y el transporte. Y podremos decir que de nuevo la realidad supera a la ficción…


Leonardo di Caprio, en la película Origen, protagoniza el papel de un ladrón con una habilidad muy especial: puede introducirse en la mente de las personas para robar secretos durante sus sueños.  El dueño de una compañía contrata a Cobb (Leonardo di Caprio), no para robar una idea sino algo mucho más difícil para implantarle una nueva a un enemigo corporativo, con tal de que disuelva su imperio y de esta forma eliminar a parte de la competencia.

La pregunto que seguro os estáis haciendo es, pero ¿será también esto algún día posible?. Implantar nuevas ideas tal vez no, pero leer el pensamiento parece que está cerca. A modo de introducción, os dejo una serie de enlaces que no hacen sino confirmar los temores que seguro os están surgiendo en este momento:

1. Confirmado: A veces vemos lo que esperamos ver, sin existir. Aquí vemos como es posible manipular el cerebro de tal manera, que las personas juran haber visto algo que en realidad nunca vieron.

2. Científicos decodifican imágenes directamente del pensamiento. En este artículo vemos como científicos japoneses han logrado es crear una máquina que puede desplegar en un monitor/pantalla lo que sea que veas, te imagines, o hasta sueñes. El experimento se hizo en humanos, a través de unos sensores que se utilizaron para medir los patrones de sangre en el cerebro, en particular en la corteza visual. En el experimento, a las personas se les mostraron 400 imágenes en blanco y negro y con resolución de 10×10 pixeles cada una, durante 12 segundos, mientras se grababan datos de los patrones cerebrales generados al ver las imágenes.
Después, a las personas se les mostraba otro patrón de imágenes completamente diferentes (pero compuestas de las micro imágenes anteriores), como por ejemplo un patrón de dibujos que formaran las letras de la palabra N E U R O N, y los científicos pudieron reconstruir las imágenes que las personas estaban viendo, tan solo con analizar la actividad cerebral de estas personas.

3. Identifican cual es la parte del cerebro donde elegimos entre varias opciones. En este artículo vemos como es posible detectar con los escaneadores de cerebro de última tecnología, cuáles son tus objetos elegidos, antes de que tú mismo lo elijas conscientemente. Cientí­ficos del University College London en el Reino Unido han descubierto que la parte del cerebro llamado el núcleo caudado es responsable de saber las acciones que vamos a tomar, antes de que nosotros estemos conscientes de querer tomar alguna decisión. 

4.Científicos logran leer pensamientos de preferencias en el cerebro. Científicos canadienses han dado otro salto más en entender mejor el funcionamiento de nuestras mentes, al lograr poder “leer” las preferencias de una persona directamente desde su cerebro cuando se le presentan dos alternativas.

Como podemos apreciar todos estos artículos tienen un patrón común, el intentar conquistar las fronteras del conocimiento de nuestros cerebros. Esto significa que se están empezando a desarrollar las tecnologías necesarias para literalmente hackear nuestras mentes. Ya hemos visto que existen máquinas que pueden saber antes que nuestro propio consciente qué es lo que creemos vamos a hacer. Si esto lo combinamos con la nanotecnología, las posibilidades causan vértigo…imaginaros… nano-sensores implantados en las áreas del cerebro relacionadas con el subconsciente y la posibilidad de estimularlos para hacernos tomar decisiones contrarias a las que hubiéramos tomado…

De momento, podemos seguir durmiendo tranquilos… aunque ¿por cuánto tiempo?


He aquí una imagen del famoso personaje Iron Man, fijaros en el traje, ¿creéis que es pura fantasía?, ¿y si os adelanto que Marvel dio mucha importancia  al lado científico antes de lanzar esta película (basada en su personaje creado en 1963, en el número 39 de Tales of Suspense y creador por Stan Lee, Larry Liebre, Don Heck y Jack Kirby) e hicieron un estudio completo respecto a la factibilidad de la creación de un traje como el que porta Tony Stark (Robert Downey Jr.) durante gran parte del metraje?.

De hecho, Marvel ha puesto a disposición de todos nosotros tres artículos específicamente tratando la tecnología de Iron Man, ya sea la capacidad de volar, la construcción de su armadura y la “interfaz de usuario” del equipo, es decir, la forma en que la armadura se conecta y recibe órdenes de su dueño.

Parece que son varias las empresas que se han tomado en serio los cómics y las películas de Iron Man, y se encuentran actualmente desarrollando exoesqueletos para diversas aplicaciones, principalmente uso militar y discapacidades motrices. Algunas de las innovaciones más destacables son:

1)      En el área militar:

La empresa Lockheed Martin, ha creado un exoesqueleto robótico avanzado denominado HULC (Human Universal Load Carrier), diseñado para aumentar la fuerza y resistencia en soldados, así como reducir las lesiones en el transporte de carga. Este sistema permite a los soldados cargar un equipo de 90 kilos sin mayores problemas, por lo que no sólo disminuye el cansancio de sus usuarios, sino que también les permite llevar armamento más pesado y más municiones.

De hecho, esta compañía  ha recibido un contrato de 1,100 millones de $ por parte del Centro de Sistemas para Soldados en Natick, Massachusetts, para que el ejército de EE.UU pruebe y evalué como el funcionamiento de HULC afecta el desempeño de los soldados (energía gastada, facilidad de uso, etc. ).

1)      En el área de discapacidades motrices:

Cabe destacar dos soluciones:

a) La empresa de robótica Cyberdyne ha desarrollado su propio exoesqueleto, al que ha denominado HAL (Hybrid Assistive Limb). HAL es un “robot para vestir” o  bien un armazón metálico controlado mediante sensores biométricos que detectan las señales nerviosas que el cerebro envía a los músculos, brindando una mayor movilidad, aumentando la  velocidad y fuerza en las extremidades. Permite al usuario llevar a cabo una variedad de tareas cotidianas como levantarse de una silla, caminar, subir y bajar escaleras y levantar objetos pesados y puede funcionar durante casi cinco horas antes de que necesite recargar la batería.

En Tokio, desde el pasado Agosto, ya es posible alquilar unidades básicas de dos piernas por 2,300$/mes, o bien una sola pierna por 1,570$/mes. Su versión estándar pesa unos 23 Kg y viene en 3 tamaños.

Dentro de lo meramente anecdótico, ¿creéis que es coincidencia el nombre de esta empresa con la que aparece en la mítica saga de Terminador, Cyberdyne Systems?¿Es posible que su producto HAL no se haya denominado en homenaje al HAL9000 el ordenador inteligente del Discovery One en 2001: una odisea del espacio (aunque sus siglas no coincidan ya que las del Hal 9000 vienen de Heuristically Programmed ALgorithmic Computer? ¿Por qué la foto de HAL nos recuerda a la Teniente Ellen Ripley en “Aliens” subida en el robot elevador, película escrita y dirigida por James Cameron creador de Terminador? Son demasiadas coincidencias, ¿no? ¡Deben ser unos fans de las pelis de Ciencia-Ficción!

b)En Nueva Zelanda, Rex Bionics, una empresa creada por los ingenieros Richard Little y Robert Irving, ofrece un producto realmente excepcional, un par de piernas mecánicas que le permiten a aquellos que han perdido la habilidad de caminar el poder ponerse de pie, andar unos pasos y subir y bajar escaleras. Esta extensión corporal se llama Rex, el Exoesqueleto Robótico. Su desarrollo le tomó siete años a los escoceses radicados en  Nueva Zelanda y nació a partir del diagnóstico de esclerosis múltiple recibido por el propio Robert Irving y el hecho de que las madres de ambos están en sillas de ruedas.

Una vez más, en cuanto nos descuidamos, lo que parece fantasía o ciencia-ficción no es más que una realidad a la vuelta de la esquina… 

No puedo finalizar el post, sin Recordar a la serie de TV creada por Sam Raimi y Sam Hamm a principios de los 90, “M.A.N.T.I.S.” (Mechanically Augmented Neuro Transmitter Interactive System), en la que su protagonista el Dr. Miles Hawkings (Carl Lumbly) luchaba contra el crimen utilizando un exoesqueleto que no sólo le permitía caminar (al ser tiroteado en una revuelta tras ayudar a un crío y quedar paralítico) sino que le daba habilidades especiales… También Los robots elevadores ya mencionados de “Aliens”, los similares que salían en la batalla final de “Matriz Revolutions” o los que llevan los soldados de “Avatar”…

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