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Archive for the ‘Robótica’ Category


¿Adivinad cual es la próxima aplicación de la robótica?… un móvil!. Una vez más desde Japón, ha llegado un prototipo de un robot-móvil llamado Elfoid con forma de persona con el objeto de humanizar las conversaciones que mantenemos a través del teléfono.

¿Cómo las humaniza?, es capaz de interpretar el tono de voz y las emociones del interlocutor y las representa a través de gestos y movimientos de los brazos.

Para hablar, no hace falta acercarlo a la oreja, basta con sostenerlo en la mano delante de nosotros. Está revestido de un material blando, que simula la piel. ¿Cuál es su tamaño?, de momento 20 cm, aunque seguro que con el tiempo consiguen reducirlo.

¿Su aspecto?, indudablemente recuerda a Casper, ese fantamislla pequeño y simpático, con problemas para hacer amigos ya que asusta a las personas.

 

Ante este nuevo invento:

  • ¿Creéis de verdad que será un éxito?
  • ¿Creéis que Apple lo ve como una amenaza?
  • ¿Puede ser la esperanza de Nokia si se alían con ellos para sacar un “Nokia Human Experience”?
  • ¿Creéis que los operadores de telefonía móvil incluirán este terminal en sus catálogos?, pensadlo bien… ¿un robot sin banda ancha móvil?

Personalmente, dudo que tenga gran aceptación en el mercado. Estos Japonenses se han centrado mucho en la tecnología pero se han olvidado de lo más importante, los SVAs a los que ya estamos acostumbrados: ¿ya no vamos a tener el famoso “wasap”?, ¿ó que hay de la aplicación de facebook?, ¿ó de los periódicos?, ¿ó que me decís de la aplicación de Zara de venta-on line?… y así un larguísimo etcétera.

No creo que tenga éxito como HW (aunque a lo mejor algún fan de Casper lo compre), pero como SW, seguro que los desarrolladores ya han captado la idea de futuras aplicaciones que enriquezcan las conversaciones móviles: avatares de tus interlocutores en pantalla que sean capaz de reconocer el tono de voz y los representen en pantalla… eso sí… habrá que tener el teléfono en modo manos libres!

Por lo que comentan, todavía va tardar 5 años en lanzarse comercialmente, veremos como está en ese momento el mercado de la telefonía móvil y si nos llenaremos todos de mini Caspers en los bolsillos. Una idea sería vender el terminal y separadamente accesorios (pelucas, ropa, gafas de sol, gorros, etc.) y así poder personalizarlo…

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Que el cloud computing es una tendencia, nos lo ha dejado totalmente claro el pasado Mobile World Congress 2011. Los grandes suministradores: NEC, Ericsson, Alcatel Lucent, Nokia Siemens, Huawei, etc. todos han contado con un amplio catálogo de soluciones cloud, tanto a nivel de infraestructura como de servicios. Todas orientadas al mundo empresarial (oficina virtual se impone entre las más ofrecidas) y al mundo del mass market (la estrella son lógicamente los contenidos multimedia y accesibilidad desde cualquier dispositivo), pero ninguna de ellas ha mostrado ninguna aplicabilidad realmente disruptiva del cloud…

Y claro, tanto hablar de cloud, información en las nube, virtualización, etc.,  era de esperar…  este concepto ha alcanzado hasta los mismísimos robots.

En la actualidad  son los “humanos” los que crean los robots, es decir, los programan y los cargan con una gran  base de datos sobre posicionamiento geográfico, percepción de objetos, vocabulario, e información de todo tipo. Cada vez que se quiere modificar la conducta de un robot, se requiere la acción de un “humano” para cargar el pograma correspondiente.

Pues bien, dentro de poco tiempo van a poder ser los propios robots quienes se puedan actualizar ellos mismo. Muestra de ello es la iniciativa RoboEarth, un proyecto que lidera la Universidad Técnica de Delft (Holanda) y en el que colaboran la Universidad de Stuttgart, la ETH de Zurich, la Universidad de Zaragoza, la Universidad Técnica de Munich y Tecnologías Aplicadas de Philips. RoboEarth,  pretende crear una especie de red mundial (similar a Internet) donde los únicos usuarios sean los robots, para que puedan intercambiar datos/ conocimiento entre ellos.

Uno de los ejemplos que se mencionan en este proyecto es el siguiente caso: un robot soldador encargado por ejemplo unir las  piezas de coches en la línea de montaje que General Motors posee en Estados Unidos necesita modificar su programación para ser capaz de funcionar como robot pintor en otra parte de la planta, puede conectarse a la red y descargar el programa que posee un “colega” de Japón que fue previamente programado para esa tarea.

La planificación para que este proyecto se convierta en realidad es de 4 años. Así que sólo nos queda cruzar los dedos y rezar para que los robots se extiendan de manera pacífica y no como ocurre en algunas películas…

Porque afrontémoslo estamos a un paso de Skynet, el malvado ordenador de las películas de la saga de Terminator (creado originalmente por la empresa Cyberdyne Systems Corporation) que al igual que los robots de la vida real se ha ido adaptando a las nuevas tecnologías. Hasta  “Terminator 3: la rebelión de las máquinas” no descubrimos que funcionaba en red, lo que es sumamente ventajoso para él ya que así su destrucción no es posible con la  eliminación de una determinada computadora (como ocurría en las dos y mucho mejores primeras películas). Además casi podemos considerar que es una máquina hecha así misma, resultado de la colaboración de otras, aunque sea de modo pasivo… ya que son el brazo y el chip del primer T-800 (Arnold Schwarzenegger) al caer en manos del personal de Cyberdine lo que la acabará generando años más tarde.

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He aquí una imagen del famoso personaje Iron Man, fijaros en el traje, ¿creéis que es pura fantasía?, ¿y si os adelanto que Marvel dio mucha importancia  al lado científico antes de lanzar esta película (basada en su personaje creado en 1963, en el número 39 de Tales of Suspense y creador por Stan Lee, Larry Liebre, Don Heck y Jack Kirby) e hicieron un estudio completo respecto a la factibilidad de la creación de un traje como el que porta Tony Stark (Robert Downey Jr.) durante gran parte del metraje?.

De hecho, Marvel ha puesto a disposición de todos nosotros tres artículos específicamente tratando la tecnología de Iron Man, ya sea la capacidad de volar, la construcción de su armadura y la “interfaz de usuario” del equipo, es decir, la forma en que la armadura se conecta y recibe órdenes de su dueño.

Parece que son varias las empresas que se han tomado en serio los cómics y las películas de Iron Man, y se encuentran actualmente desarrollando exoesqueletos para diversas aplicaciones, principalmente uso militar y discapacidades motrices. Algunas de las innovaciones más destacables son:

1)      En el área militar:

La empresa Lockheed Martin, ha creado un exoesqueleto robótico avanzado denominado HULC (Human Universal Load Carrier), diseñado para aumentar la fuerza y resistencia en soldados, así como reducir las lesiones en el transporte de carga. Este sistema permite a los soldados cargar un equipo de 90 kilos sin mayores problemas, por lo que no sólo disminuye el cansancio de sus usuarios, sino que también les permite llevar armamento más pesado y más municiones.

De hecho, esta compañía  ha recibido un contrato de 1,100 millones de $ por parte del Centro de Sistemas para Soldados en Natick, Massachusetts, para que el ejército de EE.UU pruebe y evalué como el funcionamiento de HULC afecta el desempeño de los soldados (energía gastada, facilidad de uso, etc. ).

1)      En el área de discapacidades motrices:

Cabe destacar dos soluciones:

a) La empresa de robótica Cyberdyne ha desarrollado su propio exoesqueleto, al que ha denominado HAL (Hybrid Assistive Limb). HAL es un “robot para vestir” o  bien un armazón metálico controlado mediante sensores biométricos que detectan las señales nerviosas que el cerebro envía a los músculos, brindando una mayor movilidad, aumentando la  velocidad y fuerza en las extremidades. Permite al usuario llevar a cabo una variedad de tareas cotidianas como levantarse de una silla, caminar, subir y bajar escaleras y levantar objetos pesados y puede funcionar durante casi cinco horas antes de que necesite recargar la batería.

En Tokio, desde el pasado Agosto, ya es posible alquilar unidades básicas de dos piernas por 2,300$/mes, o bien una sola pierna por 1,570$/mes. Su versión estándar pesa unos 23 Kg y viene en 3 tamaños.

Dentro de lo meramente anecdótico, ¿creéis que es coincidencia el nombre de esta empresa con la que aparece en la mítica saga de Terminador, Cyberdyne Systems?¿Es posible que su producto HAL no se haya denominado en homenaje al HAL9000 el ordenador inteligente del Discovery One en 2001: una odisea del espacio (aunque sus siglas no coincidan ya que las del Hal 9000 vienen de Heuristically Programmed ALgorithmic Computer? ¿Por qué la foto de HAL nos recuerda a la Teniente Ellen Ripley en “Aliens” subida en el robot elevador, película escrita y dirigida por James Cameron creador de Terminador? Son demasiadas coincidencias, ¿no? ¡Deben ser unos fans de las pelis de Ciencia-Ficción!

b)En Nueva Zelanda, Rex Bionics, una empresa creada por los ingenieros Richard Little y Robert Irving, ofrece un producto realmente excepcional, un par de piernas mecánicas que le permiten a aquellos que han perdido la habilidad de caminar el poder ponerse de pie, andar unos pasos y subir y bajar escaleras. Esta extensión corporal se llama Rex, el Exoesqueleto Robótico. Su desarrollo le tomó siete años a los escoceses radicados en  Nueva Zelanda y nació a partir del diagnóstico de esclerosis múltiple recibido por el propio Robert Irving y el hecho de que las madres de ambos están en sillas de ruedas.

Una vez más, en cuanto nos descuidamos, lo que parece fantasía o ciencia-ficción no es más que una realidad a la vuelta de la esquina… 

No puedo finalizar el post, sin Recordar a la serie de TV creada por Sam Raimi y Sam Hamm a principios de los 90, “M.A.N.T.I.S.” (Mechanically Augmented Neuro Transmitter Interactive System), en la que su protagonista el Dr. Miles Hawkings (Carl Lumbly) luchaba contra el crimen utilizando un exoesqueleto que no sólo le permitía caminar (al ser tiroteado en una revuelta tras ayudar a un crío y quedar paralítico) sino que le daba habilidades especiales… También Los robots elevadores ya mencionados de “Aliens”, los similares que salían en la batalla final de “Matriz Revolutions” o los que llevan los soldados de “Avatar”…

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¿Qué te parece ganarte el sueldo mientras te quedas en casa en pijama?  Siempre que a tu jefe le parezca bien, ya puedes hacerlo!

La compañía Anybots ha creado un robot con el objetivo de que se convierta en tu robot personal de telepresencia en el trabajo.

 QB Anybot es un robot dotado de movimiento, conectividad wi-fi, altavoz, micrófono, una videocámara de 5 megapíxeles, una pantalla LCD (para mostrar imágines de tu rostro en directo) y ocho horas de autonomía. Sus movimientos se controlan de forma remota desde una página web y se dirige presionando los cursores del PC.

Es un robot que se convierte en tus ojos y tus oídos allí donde no estés, permitiéndote participar en lo que acontezca desde cualquier lugar en el que estés. De momento, no puede interactuar con el entorno, por lo que está muy focalizado a mejorar notablemente los tradicionales sistemas de videoconferencia/telepresencia e incluso a realizar tareas de supervisión.

Pesa alrededor de 15 kilos, se conecta mediante puerto USB al ordenador y puede adquirirse por anticipado por un precio de 15.000 $ (alrededor de 11.300€).

 ¿Cuál crees que es el siguiente paso? ¿dotarle de brazos para qué interactúe con el entorno? ¿salas de reuniones virtuales donde todos son robots? ¿mejorar la estética  y tener nuestro homólogo como en la peli de “Los Sustitutos”?

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¿Os imagináis llegar a casa y encontraros todo recogido, la cena hecha, la mejor de las sonrisas y mucho más? va a haber que esperar unos añitos, pero cada día que pasa está más cerca que los Robots formen parte de nuestra familia.

Pero no estoy hablando sólo de un asistente robótico que ayude en las tareas del hogar, no, me refiero a que ese asistente robótico sea además tu amante, impensable ¿verdad?

Pues según prevén los investigadores “las máquinas con emociones y personalidad serán una realidad para el año 2050. Podrán hablarnos, hacernos reír, decirnos que nos aman, además tendrán sensores que les capacitarán para emitir sonidos agradables cuando los humanos acaricien sus zonas erógenas”.

No nos estamos dando cuenta, pero las necesidades afectivas se han visto satisfechas con aparatos como el Tamagotchi, los ordenadores y las necesidades sexuales con todo tipo de aparatos hasta llegar a la moda el cibersexo.

De hecho, ya no nos parece raro ver en una película a alguno de los personajes mantener una relación emocional con una creación tecnológica como en “Terminador 2: el juicio final (1991)” que finaliza con una emotiva escena entre el T-800 que interpreta Arnold Schwarzenegger y su protegido John Connor (Edward Furlong). Desde luego es menos chocante que ver contemplar el matrimonio como opción a una humana y un robot como en una de las más hilarantes historias que componen “Heavy Metal (1981)” o incluso la procreación como en “Engendro mecánico (1977)”. Vamos, que el “Gigoló Joe” (Jude Law) de “A.I. Inteligencia artificial” ya nos puede parecer un “currante” de lo más habitual.

Lejos de cualquier representación futurística que se haya hecho en las películas y adelantándose al 2050, en la Adult Entertainment Expo (2010) se ha presentado el “primer robot sexual del mundo”. Roxxxy Truecompanion es un robot no solo capaz de dar placer sino también aprender todos tus gustos y tener conversaciones sobre lo que te interesa. De tamaño humano (1,73metros y 54 kilos), dotada de una inteligencia artificial y con una piel sintética imitando la humana, es capaz de hablar, dormir y sentir cuando se la toca. Roxxxy amenaza con acabar con el reinado de las muñecas hinchables. Esta androide tiene dos pegas: i) una no cocina ni pasa el aspirador y ii) tiene un precio entre 7.000$ y 9.000$. La versión masculina para el próximo año.   

¿Cambiaríais a vuestra pareja por un robot?… a esos precios, yo casi sigo con la mía, aunque tentador es, ¿no creéis?

No quiero finalizar el post, sin mencionar a David Levy, uno de los principales expertos en inteligencia artificial, y su libro “Amor y sexo con Robots”, donde  muestra cómo han evolucionado los autómatas a androides electrónicos en la edad moderna y también cómo han cambiado las interacciones humanas con la tecnología. Muy interesante…

Y para finalizar un vídeo de la mítica “The big bang theory”…

http://www.youtube.com/watch?v=8R1OX-demVw&feature=related

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